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星空遺産の地で星空を眺める場所は、大自然を眺める場所にも

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留学生として、学生時代を過ごしたニュージーランドですが、観光コンサルタントとしてニュージーランドを訪れるのは初めて。

故郷帰りとは言ったものの、新しい発見や体験はあるものです。

その一つが、今回の旅で滞在先にも選んだ、Lake Tekapo レイクテカポです。

先日にも紹介した様に、「世界星空遺産」の地を訪れるのは事に目的があったのですが、これだけ星空を眺めるのに適した場所です。

昼間の展望が良くないわけがありません。

日本の旅行ガイドブックにも、lonely planetにも掲載されている「マウントジョン天文台 (Mount John University Observatory)」です。

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ニュージーランドのカンタベリー大学、そして日本の名古屋大学が主な研究機関となって、南半球の天体観測をする天文台が5台設置してあります。

その中には、ニュージーランド最大の口径1.8mの天体望遠鏡MOAがあります。

標高1031mの地へは、昼間は自家用車で登る事ができ、他にもハイキングコースを歩いていくこともできます。

夜間は天体観測を行なっているので、一般的には行く事ができません。

ハイキングコースを歩くか、町を出発する星空観測ツアーに参加する事で夜も訪れる事ができます。

日本からの旅行者であれば、EARTH&SKY、 小澤英之という日本人の方が運営されているツアーがあるので、英語に不安があっても問題ありません。

丁度この日は、レイクテカポの町が濃い霧に飲まれていたので、これを機会に、今回は夜の星空観測よりも、昼間に行くマウントジョンを楽しんできました。    

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「きっと世界で最も素晴らしい場所にあるカフェだろう」

と、lonely planetで紹介されている「アストロカフェ」です。

天体観測がされている場所にあるカフェでゆっくり、なんて優雅な事なんだろう。

これまで、そしてこれからの旅へ向けてゆっくりした時間を過ごしたい

・・・と、思ったのですが、今回は残念でした。。。

なんとメンテナンス期間で工事という事で、アストロカフェはやっていなかったのです。

そーですよね、メンテナンスはいつか必ずやらなくてはいけない事。

それがたまたま、今回に重なっただけ・・・


と、残念ではあったのですが、もちろん景色は見放題です。

町では朝から天気が良くなかったので、山の上からでは?と若干のギャンブルではあったのですが、こちらは大当たり!

雲の上に出る事ができ、山の反対側は最高の天気だったのです。

雲海

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ニュージーランドで出会えるとは思っていませんでした。

そして周りが低いこともあって、遠くまで見通す事ができますね。

DSCN4172.jpg 

ガイドブックでは定番の場所ですが、「霧の日に行ってみると意外な景色が!」が楽しめるマウントジョンでした。

もう少し時間があれば、ハイキングルートを歩いてみても良かったのですが。

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