The British and Irish Lions NZ2017 世界では格別注目!

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世界各地でたくさんの国際スポーツ大会が開催されている近年。

今年も

先日まで盛り上がった「世界卓球」
世界一速い、高い、パワーを決める「世界陸上」

来年は平昌五輪にサッカーW杯。

ところが、これは日本での話。

世界的にみると、格別注目を集めている国際試合があるのをご存知ですか?

それが

The British and Irish Lions NZ2017
ブリティッシュ・アンド・アイリッシュ・ライオンズ ニュージーランド遠征2017

イングランド
スコットランド
ウェールズ
アイルランド

の4つのラグビー協会の代表チームの事です。

つまりヨーロッパラグビーの最強チームになるのです。

エンブレムには、

イングランド代表の「薔薇」
スコットランド代表の「アザミ」
ウェールズ代表の「羽根」
アイルランド代表の「シャムロック」

が描かれています。
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南半球のニュージーランド、オーストラリア、そして南アフリカを4年ごとに巡り対戦をしていくのです。

3か国を4年ごとなので、12年に一度しかないライオンズとの対戦。

ライオンズに選出される選手はもちろん、南半球3か国の選手たちにとってもこの上ない名誉なんです。

その中でも世界最強のNZ代表オールブラックスとの対戦となるニュージーランド遠征は特に注目を集めるのです。

毎度、ヨーロッパのラグビーファン数万人規模が対戦国を訪れ、特に今回はNZ戦という事で、熱狂するスタジアムを想像するだけで胸が躍ります。

また今回の遠征が注目されているポイントとして、ライオンズを率いるウォーレン・ガットランド・ヘッドコーチがNZ出身であるという事。

ウェールズを指揮していた時期もあるのですが、故郷凱旋ともあって、ヘッドコーチも気合が違うでしょう。


そんなライオンズツアー。

日本のサンウルフズが参戦しているスーパーラグビーにもちょこっと変化あるんです。

それがNZに拠点を置くチームの「テリトリージャージ」。

2017年シーズンのみ、特別ジャージを着ることになっています。

通常は濃紺に、チェックの柄が入っているハイランダーズのジャージ。
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普段見ることができない、特別仕様。

その中のオタゴ・ハイランダーズのレプリカジャージを今回のNZ旅でゲットしてきました。

日本代表でもあるスクラムハーフ田中史朗選手が所属していた事もあって、ご存知の方もいるのでは?

通常のジャージとは大きく違ったデザイン。

スーパーラグビーに参戦している18チームを構成している26の州の組合の地図をデザインしています。
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そして「テリトリージャージ」の特徴として腕に、拠点(テリトリー)としている地の経度緯度が書かれているのです。

オタゴ・ハイランダーズの場合は、ダニーデンです。
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また日本で売られているものには経度緯度が入っていません。

ネットでの購入に限られた、日本では珍しいジャージとなっています。


※6月17日(土)・6月24日(土)日本代表とアイルランド代表のテストマッチがありますが、アイルランド代表の主力メンバー11名がライオンズ参戦の為、残念ながら本気のアイルランドとは程遠いチームとのテストマッチになります。


2017ライオンズツアー、実はもうすでに始まっていて、日程はこの通り。

6月3日 v Provincial Union Team, Toll Stadium, Whangarei(7-13)
6月7日 v Blues, Eden Park, Auckland(22-16)
6月10日 v Crusaders, AMI Stadium, Christchurch(3-12)
6月13日 v Highlanders, Forsyth Barr Stadium, Dunedin(23-22)
6月17日 v Maori All Blacks, Rotorua International Stadium
6月20日 v Chiefs, Waikato Stadium Hamilton
6月24日 v All Blacks (1st test), Eden Park, Auckland
6月27日 v Hurricanes, Westpac Stadium, Wellington
7月1日 v All Blacks (2nd test), Westpac Stadium, Wellington
7月8日 v All Blacks (3rd test), Eden Park, Auckland

「ラグビーが好き!」

であれば、ライオンズは絶対に外してはいけないイベントですよ!!

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